L’Algarve, un beau road trip au Portugal

par Pierre
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Vue des falaises de Ponta da Piedade en Algarve.

Tout au sud du Portugal, l’Algarve propose des plages enchanteresses mais aussi d’impressionnantes falaises, des villes magnifiques, des collines sèches et odorantes… Ici, l’océan Atlantique prend des accents méditerranéens. Avec 2 800 heures de soleil par an, pas étonnant que la région soit une des destinations touristiques les plus prisées d’Europe. Et quoi de mieux qu’une escapade en l’arrière-saison ou en été ? L’Algarve en vaut la peine !

 

ℹ️ L’Algarve, quelques infos pratiques !

 

⛅️ Quand partir en Algarve ?

Ete peut être caniculaire et très fréquenté. Idéal si vous cherchez de l’animation. Sinon hors saison, c’est un autre Algarve qui se dévoile, plus doux, plus vert, plus tranquille. Pays d’accueil pour de nombreux retraités européens qui aiment la diversité de ses paysages, entre plages brûlantes, fraîcheur de l’océan, villes animées et arrière-pays de collines paisibles. Et presque toujours, le soleil.

Vue d'une plage en Algarve au Portugal.

Côté pile : les plages touristiques, comme ici à Albufeira…

 

🚙 L’Algarve en voiture de location

La forme de l’Algarve est plutôt inhabituelle : la région se présente comme un rectangle aplati de 150 kilomètres de longueur entre la frontière espagnole et le cap Saint-Vicent (cabo de São Vicente), ouvert plein sud sur l’océan Atlantique en “regardant” vers le Maroc, et d’une cinquantaine de kilomètres de large à peine.

Il n’y a pas de souci particulier pour faire votre road trip en location de voiture en Algarve. Les routes sont en bon état, tout comme la signalisation des directions. Bien sûr, il se peut que les locaux aient une conduite un peu plus… comment dire… “assurée” que la vôtre mais ce n’est pas grave.

Petit détail qui pourrait vous troubler : le système des péages portugais, pas franchement facile à appréhender du premier coup d’œil… Lors de votre parcours en Algarve, cela vous concernera si vous empruntez l’A22, qui traverse la région d’est en ouest.

algarve-sagres

…et côté face : l’Algrave sauvage, comme ici près du Cap Saint-Vincent.

 

🍴 La gastronomie en Algarve

La région est l’une des plus grandes productrices d’agrumes d’Europe : vous ne manquerez pas de croiser des champs entiers de citronniers et d’orangers lors de votre périple. Mais vous trouverez également des amandiers, des figuiers et, bien évidemment, des oliviers produisant l’incontournable huile d’olive régionale.

Vue d'une cataplana typique de la gastronomie de l'Algarve.

La cataplana, reine de la gastronomie en Algarve.

 

Avec une facette à la fois maritime et campagnarde, l’Algarve propose aussi bien des plats de viandes que de fruits de mer… ou parfois les deux mélangés ! Vous pourrez ainsi déguster quelques plats typiques comme la cataplana, qui désigne à la fois le plat que le récipient dans lequel il se prépare : il s’agit d’un récipient, dans lequel on mélange des légumes avec du poisson (ou de la viande, mais moins fréquemment) et que l’on ferme pour pouvoir cuire le tout à la vapeur. Il suffit alors de le secouer de temps en temps pour que les saveurs de tous les ingrédients se mêlent parfaitement. Vous trouverez sans doute la perdiz com amêijoas, la perdrix aux palourdes, cuites dans du vin blanc et avec des légumes, le tout dans une cataplana bien sûr (ou la version avec la viande de porc : porco com amêijoas)…

 

📷 Notre circuit en Algarve

 

Carte des principaux sites touristiques de l'Algarve.

Voici notre proposition de road trip en Algarve.Faro

 

Faro

Faro est à la fois la capitale de l’Algarve et la porte d’entrée quasi obligée de la région : la ville accueille en effet le deuxième plus grand aéroport du Portugal, avec près de 6 millions de passagers annuels. La plupart d’entre eux fileront directement vers Portimão et ses plages, dans l’ouest de l’Algarve. Mais pourquoi ne pas prendre quelques heures pour visiter Faro ?

Vue de la ville de Faro au Portugal.

Faro est une jolie porte d’entrée pour un circuit en Algarve.

Pour être tout à fait honnête, vous en aurez vite fait le tour, mais son centre-ville ne manque cependant pas de cachet, encore blotti dans son enceinte de l’époque romaine ! Mais la vraie curiosité de Faro, c’est sans doute la Ria Formosa, la lagune qui borde directement la ville, et qui est un véritable trésor écologique.

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Parc naturel de Ria Formosa

En effet, vous le remarquerez, Faro a la particularité de disposer d’un port de plaisance… mais qui n’est pas au bord de la mer. Un peu comme à Venise, pour rejoindre le large, il faudra d’abord franchir les méandres d’une lagune, qui s’étend sur plusieurs dizaines de kilomètres, dont une grande partie est classée comme parc naturel.

Vue du parc naturel de Ria Formosa en Algarve.

La lagune de Ria Formosa s’étend aux abords immédiats de Faro !

C’est un paradis pour les oiseaux notamment : la Ria Formosa est une étape ou un lieu de nidification très prisé des dizaines de milliers d’oiseaux migrateurs chaque année. Avec un peu de chance, vous croiserez peut-être un caméléon au creux d’un buisson… L’Algarve est en effet l’une des seules régions d’Europe où il évolue encore (même s’il est rare).

 

São Lourenço dos Matos

Non loin d’Almancil, au bord de la N125, se dresse le petit sanctuaire de São Lourenço dos Matos (Saint-Laurent-des-Bois, en français). Chaque centimètre de l’intérieur de la petite église est tapissé d’azulejos, ces célèbres carreaux de faïences bleus et blancs si typiques du Portugal. Impressionnant… et rafraîchissant.

Vue de l'intérieur de l'église de Sao Lourenco dos Matos.

Les azulejos sont ces carreaux de faïence bleus et blancs typiques du Portugal.

 

Albufeira

En longeant la côte, vous passerez sans doute par Albufeira. Le petit port de pêche d’autrefois a bien changé… C’est aujourd’hui une ville totalement dédiée au tourisme, à l’urbanisme un peu débridé, et prisée à la fois par les vacanciers et la jet set. Il faut dire que ses plages sont quand même belles ! Ce sera l’occasion de faire une pause animée, les quelques ruelles de l’ancien village ayant tout de même encore gardé un certain charme avec leurs petites maisons toutes blanches.

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Vue de la plage d'Albufeira en Algarve.

Les plages d’Albufeira attirent touristes et célébrités.

 

Benagil

Albufeira est aussi le point de départ idéal pour aller découvrir les célèbres grottes marines de l’Algarve, à l’ouest de la ville, dont la plus célèbre est indubitablement celle de Benagil, devenue l’emblème touristique régional. Surnommée “la cathédrale”, on y accède soit en bateau soit à la nage depuis la plage de Benagil (mais attention, seulement par mer calme et si vous êtes à l’aise en natation !). La vue est de toute beauté : la mer a creusé un immense dôme dans la falaise, créant ainsi une plage intérieure… Un trou au sommet du dôme naturel y fait rentrer une lumière un peu irréelle, tandis que l’océan Atlantique s’ouvre en grand… Ambiance mystérieuse au rendez-vous (du moins hors saison, car en pleine période estivale, vous ne serez sans doute pas seul)…

🔎 PratiqueTrouver un hôtel à Benagil

Vue de la grotte marine de Benagil en Algarve.

La grotte de Benagil, sculptée par la mer, est l’icône touristique de l’Algarve.

 

Portimão

Portimão est la seconde ville de l’Algarve, et sans doute pas la plus belle du Portgual. Mais en revanche, elle sera idéale si vous cherchez un cadre vivant et une atmosphère touristique. C’est la capitale des plages de l’Algarve. Voilà.

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Vue de la ville de Portimao en Algarve.

Il y a peu à dire sur Portimão, sinon qu’elle est une étape vivante sur votre route en Algarve.

 

Lagos

C’est à Lagos, et plus précisément sa sa plage de Dona Ana, que débute la magnifique ribambelle des falaises de l’Algarve, autour du promontoire de Ponta da Piedade : la côte y dessine d’étranges concrétions aux couleurs chaudes, où s’y découvrent des grottes, des arches et des tours naturelles, ou encore de magnifiques petites plages que l’on ne peut atteindre que par la mer…

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Vue des falaises de l'Algarve.

La Ponta de Piedade est la plus connue des falaises de l’Algarve.

 

Le cap Saint-Vincent

Le cap Saint-Vincent (cabo de São Vicente) fleure bon le vaste océan et les Grandes Découvertes… Ce lieu sec et sauvage, pas vraiment hospitalier, est le point le plus au sud-ouest de l’Europe et pendant des siècles, ce fut la limite du monde connu. Ses falaises et son imposant phare, de même que la forteresse bâtie sur un promontoire voisin, sont devenus mythiques.

Vue du cap Saint-Vincent au Portugal.

Le cap Saint-Vincent est un endroit âpre, une fenêtre ouverte sur l’océan Atlantique…

 

Aljezur et Arrifana

Vous verrez : l’Algarve n’est pas gigantesque et en remontant la côte, vous atteindrez plutôt rapidement sa frontière avec la région mitoyenne de l’Alentejo. C’est là que vous croiserez, à l’intérieur des terres, la petite ville d’Aljezur, avec ses petits cafés, son marché couvert, les ruines de son château de la lointaine époque musulmane du Portugal…

Vue du village d'Aljezur en Algarve.

Le village d’Aljezur, à l’intérieur des terres, respire un certain art de vivre.

Non loin de là vous trouverez la magnifique et néanmoins paisible baie d’Arrifana. C’est le paradis des surfeurs mais aussi des promeneurs : nous sommes ici en plein cœur du parc naturel de la Côte Vicentine.

Vue de la plage d'Arrifana au Portugal.

Et non loin d’Aljezur, à la plage d’Arrifana, les rouleaux de l’océan régalent les surfeurs…

 

La Serra de Monchique

C’est une autre Algarve que vous découvrez ici : celle des terres. Vous quittez en effet la côte pour entrer dans le petit massif de la Serra de Monchique, qui culmine au Pico da Foia (902 m). Le paysage se creuse de collines, les routes se mettent à tourner, la nature se fait de plus en plus verte… On y trouve même un peu de fraîcheur en plein été. C’est l’occasion de prendre un bon bol d’air pur et de faire quelques belles randonnées. Vous pouvez ainsi vous rendre au mont Picota, certes moins élevé que le Pico da Foia, mais tout aussi beau, et sûrement moins touristique. Les panoramas sur l’Algarve sont magnifiques.

Vue de la Serra de Monchique au Portugal.

Dans la Serra de Monchique, panorama sur l’Algarve des campagnes…

 

Silves

Voilà la capitale secrète de l’Algarve : Silves est une magnifique petite ville blanche aux toits rouges, au creux d’une vallée fertile où poussent en abondance citronniers et orangers. Elle est dominée par une ancienne citadelle de l’époque arabe aux puissants murs de grès sombre, et d’où émerge une charmante cathédrale. Autrefois port prospère, elle est assoupie avec l’ensablement de son fleuve. Il fait bon flâner dans son petit centre bien préservé.

🔎 PratiqueTrouver un hôtel à Silves

Vue de la ville de Silves en Algarve.

Tout le charme de la vieille petite ville de Silves…

 

Estói

Peu avant de revenir sur Faro, arrêtez-vous à Estói. Un trésor vous attend : le palais roccoco du village, avec son imposante façade rose, son parc aux sculptures de marbre, son petit étang, son grand escalier et ses délicates décorations en azulejos… c’est le petit Versailles de l’Algarve.

Vue du château d'Estoi au Portugal.

L’Algarve raffiné : voici le château d’Estói !

 

 

Crédit photos : couverture, plage Albufeira, Algarve sauvage, cataplana, Faro, Ria Formosa, São Lourenço dos MatosAlbufeira, grotte de BenagilPortimão, Ponta da Piedade, cap Saint-Vincent, Aljezur, Arrifana, Serra de Monchique, SilvesEstói.

16 commentaires

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christine 5 octobre 2019 - 9:14

Bonjour,
nous avons réalisé notre séjour en mai. Température idéale, 25 degrés. on est resté 5 jours et on a eu le temps de faire toute la cote de Faro Au cap saint vincent et même un petit peu au delà jusqu’au miraduro. un seul hébergement à Albuferra ce qui nous a permis d’être idéalement placé pour des excursions à la journée. Nous avons louée une voiture à Faro vers l’aéroport pour… 35E les 5 jours !
La région est magnifique et les portugais adorables. Il y a de belles randonnées à faire le long des falaises avec des vues à couper le souffle. J’ai déjà pas mal voyagé et je n’ai rien vu de plus beau. c’est wahou !

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Pierre 7 octobre 2019 - 7:44

Merci beaucoup pour votre témoignage ! 🙂

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Gilles 23 août 2019 - 14:44

J’y vais dimanche 25/08, j’ai loué une voiture de France afin d’éviter de payer trop cher là bas
J’en reparlerai à mon retour

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Aurélie 14 mai 2018 - 22:09

Bonsoir, nous partons avec mon copain dans 2semaines, nous pensons louer une voiture pour qq jours, nous avons notre hôtel à Faro et souhaitons visiter Albufeira, Portimao et Estoi, la question que nous nous posons et dont je n’ai pas réussi à trouver d’informations sur internet c’est de savoir si le stationnement est facile et payant? J’ai lu déjà que pour rejoindre Albufeira en train la gare était à 6km du centre et qu’il fallait prendre un taxi… et voulant profiter de la ville en soirée nous pensons donc opter pour une voiture… mais si le stationnement est difficile et onéreux … je vous remercie pour votre aide. bonne soirée

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Sandrine 8 mai 2018 - 15:46

Bonjour
Je voudrais savoir si ce séjour peut se faire en restant toujours au même endroit pour dormir où doit-on changer de logement chaque soir
Merci

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Pierre 9 mai 2018 - 10:12

Bonjour, en soi tout est possible mais cela peut faire beaucoup de route en journée… et si vous y allez en été, il y aura de la circulation. Je vous conseillerais plutôt d’opter pour deux points de chute, d’où vous pourrez rayonner.

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Saïda 23 février 2018 - 10:50

Magnifique !! merci pour ce descriptif qui fait envie…
Je pense que je vais organiser ce voyage pour l’été 2019. Actuellement enceinte de mon deuxième enfant, qui aura alors 9 mois, je m’y vois bien…

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Pierre 23 février 2018 - 14:04

Merci ! Superbe destination en effet, idéale pour les familles en plus (il fait torride en été en Algarve, c’est à prendre en compte pour les jeunes enfants) 🙂 Pierre

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Beauty-trips 26 décembre 2017 - 12:21

Cela a l’air trop beau

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Hogge 22 juillet 2017 - 15:33

En combien de temps avez-vous fait votre Road Trip? 🙂

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Pierre 24 juillet 2017 - 7:42

Une semaine 🙂

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Sandrine 8 mai 2018 - 15:45

Bonjour
Peut-on faire ce séjour en restant sur place à un endroit précis ou faut-il changer de logement chaque soir.
Merci

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Arthur 16 février 2017 - 12:46

Les paysages sont superbes dans l’Algarve !

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Jet-lag-trips 4 janvier 2017 - 19:00

Il y a tellement de choses à découvrir au Portugal, c’est vraiment une magnifique destination

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Jure 6 janvier 2017 - 7:51

Ah oui, tout à fait, j’en suis amoureux aussi !

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Florian 1 septembre 2016 - 12:34

La grotte de Benagil, un bijou dont on ne parle trop peu (et c’est peut-être pas plus mal comme ça 🙂 ) L’Algarve est vraiment pour moi la destination qui vaut le coup d’oeil au Portugal, je veux dire, elle mérite un voyage à elle seule !

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