Le top 10 des îles espagnoles

par Pierre
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Des îles, l’Espagne en compte des dizaines, réparties le long de ses côtes méditerranéenne et atlantique. La plupart du temps, il s’agit d’îlots inhabités. Mais ce pays compte deux archipels extraordinaires : les Baléares et les Canaries, qu’il est possible de découvrir au fil de road trips en voiture de location.

Certes, ces îles font l’objet de nombreux clichés, et après tout c’est bien normal : ce furent les premières à s’ouvrir au tourisme à grande échelle, dès les années 1960. Vous verrez que les choses ont bien changé, en grande partie suite au désir des autorités locales de miser davantage sur la qualité. Derrière les plages – où il est si agréable de se baigner – existent désormais des terroirs extraordinaires et authentiques à découvrir.

Voici donc l’occasion de gratter le vernis un peu vieillot qui recouvrait les 10 plus belles îles d’Espagne, et de (re)découvrir ces destinations proches, radicalement dépaysantes et praticables en toutes saisons.

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🔟 Fuerteventura / Canaries

L’île espagnole la plus proche du continent africain (les côtes marocaines sont à moins de 100 kilomètres) est sans doute aussi la plus chaude du pays. Ses plages de sable blanc et ses paysages de dunes exposées aux vents du Sahara font de Fuerteventura un paradis pour le farniente et pour les sports aquatiques.

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Vue d'une plage sur l'île de Fuerteventura aux Canaries en Espagne.

Les plages chaudes de Fuerteventura…

 

9️⃣ Ibiza / Baléares

Oui, l’île d’Ibiza est un haut-lieu de la fête, on ne vous apprendra rien. Mais en dehors d’Ibiza-ville et de Sant Antoni de Portmany, qui aimantent la jet set et les fans d’électro, il y a une vraie vie sur l’île, tout comme de bien jolis sites à visiter en voiture de location. On pense notamment au rocher d’Es Vedra ou aux criques de la côte nord…

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Coucher de soleil sur le rocher d’Es Vedra, à Ibiza aux Baléares en Espagne.

Es Vedra est le rocher mythique de l’île d’Ibiza.

 

8️⃣ Lanzarote / Canaries

Certes, il y a du tourisme balnéaire à Lanzarote, mais il y a aussi et surtout d’extraordinaires paysages que l’on ne retrouve nulle part ailleurs. L’île volcanique présente en effet d’étonnants reliefs lunaires, et une terre aux couleurs vives tirant du noir au rouge profond. Petit plus encore : on y produit du vin.

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Vue d'un vignoble sur l'île de Lanzarote aux Canaries en Espagne.

Les étranges pieds de vigne, dans le décor lunaire de Lanzarote.

 

7️⃣ El Hierro / Canaries

C’est la plus sauvage et la plus isolée des îles Canaries. Ici, pas de tourisme de masse mais des paysages entièrement préservés. Particularité d’El Hierro : ses habitants ont profité de sa marginalité pour en faire un laboratoire du développement durable. L’île assure ainsi depuis 2014 son indépendance énergétique.

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Panorama de l’île d’El Hierro aux Canaries en Espagne.

El Hierro est sans aucun doute l’île la plus sauvages des Canaries.

 

6️⃣ La Gomera / Canaries

Pas de tourisme balnéaire ici non plus pour cette île des Canaries mais un must pour les amateurs de nature et de randonnée. Cette île ronde d’à peu près 30 kilomètres de diamètre en effet est sillonnée par… 650 kilomètres de sentiers balisés. Incontournable : les étonnantes forêts de lauriers, chaudes et humides, intactes depuis des millénaires.

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Vue d'une forêt sur l'île de la Gomera aux Canaries en Espagne.

Dans les forêts de laurieurs de La Gomera…

 

5️⃣ Minorque / Baléares

C’est la plus secrète des îles des Baléares, la plus authentique aussi. Plus minérale que ses consœurs de Majorque et Ibiza, ouverte aux vents, Minorque présente près de 200 kilomètres de côtes non urbanisées. Ses calanques et ses plages de sable fin, plutôt isolées en général, font le bonheur des touristes qui optent pour cette destination hors des sentiers battus.

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Vue d'une baie sur l'île de Minorque aux Baléares.

Les Baléares hors des sentiers battus : l’île de Minorque.

 

4️⃣ Gran Canaria / Canaries

Avec sa forme ronde, c’est le cœur de l’archipel des Canaries. Une partie de l’île s’est dévolue corps et âme au tourisme, notamment au sud autour de la célèbre plage des Anglais, mais Gran Canaria (ou Grande Canarie) offre infiniment plus : les dunes de Maspalomas, la vie bouillonnante de Las Palmas, les montagnes autour de Cruz de Tejeda. Un “continent en miniature” ? Oui !

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Vue des montagnes de l'île de Gran Canaria aux Canaries en Espagne.

À la Cruz de Tejedo, au cœur de l’île de Gran Canaria.

 

3️⃣ Majorque / Baléares

Après avoir subi les affres du tourisme de masse, voici que Majorque se met à ressusciter. Ou plutôt, à dévoiler et à valoriser, enfin, les trésors qui dormaient derrière ses plages (magnifiques au demeurant !). Pour s’en convaincre et goûter à la douceur séculaire de l’île, il suffit d’arpenter sa côte nord au cours d’un magnifique road trip. Faites aussi une escale à Palma de Majorque, la jolie capitale des Baléares !

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Vue des montagnes de l'île de Majorque aux Baléares en Espagne.

L’autre Majorque : ici près du cap Formentor.

 

2️⃣ La Palma / Canaries

On aime La Palma pour ce qu’elle est : une surprise totale. Dernière étape avant l’étendue immense de l’Atlantique, elle bénéficie d’un climat plus doux que le reste des Canaries, d’un ciel pur, de vastes forêts, de points de vue somptueux… Hors des grandes voies touristiques, la vie des Canariens s’y déroule encore paisiblement. Infiniment dépaysant.

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Vue des montagnes de l'île de La Palma aux Canaries en Espagne.

Un des somptueux panoramas de l’île de La Palma…

 

1️⃣ Tenerife / Canaries

Pourquoi Tenerife ? Parce qu’elle cumule peut-être tous les possibles et tous les superlatifs. C’est l’île des contrastes par excellence, où se conjuguent tourisme balnéaire et découvertes improbables : plages de rêve, villes et villages animés ou tranquilles (au choix), forêts luxuriantes, majesté du pic volcanique de Teide… Tenerife est belle et variée à l’infini.

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Vue du pic de Teide sur l'île de Tenerife aux Canaries en Espagne.

Au cœur de l’île de Tenerife : le pic de Teide, point culminant de l’Espagne.

 

Crédits photo : couverture, Fuerteventura, Ibiza, Lanzarote, El Hierro, La Gomera, Minorque, Gran Canaria, Majorque, La Palma, Tenerife.

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Germain 5 novembre 2017 - 18:36

Si les baléares ont souffert du tourisme de masse, leurs dirrigeants sont responsables ainsi que les compagnies d’aviation à bas prix.
Pour en avoir vu beaucoup et actuellement vivre dans une île, je vais me replier sur le continent: Plus beau sur tous les points si l’on écarte la mer et ses plages. L’autre avantage est de ne plus subir la corvée des aéroports manipulés par les lobbies de la sécurité et le confort exigu des avions. Bref, je suis mieux dans ma grande voiture…..En plus, si vous avez un chien de taille normale: A fuir……

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Pierre 6 novembre 2017 - 7:36

Merci Germain pour votre point de vue. Il est vrai que les Baléares en haute saison sont… pleines. Par contre hors saison cela reste une destination bien plus respirable (je pense au début du printemps ou même à l’automne). Qu’en pensez-vous ? Pierre

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Simoune 16 février 2016 - 13:51

Superbes photos ça donne vraiment envie d’y aller

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